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martes, 15 de enero de 2013

El Atlas de las Nubes de David Mitchell.

Hace unos años conocí la existencia de un libro que se llamaba "Cloud Atlas", un libro del que todos hablaban maravillas llegándose a convertir en un clásico moderno, un libro de culto que en nuestro país fue editado en el 2006 pasando sin pena ni gloria. Hemos tenido que esperar al inminente estreno de su adaptación cinematográfica para que poder volver a tener disponible una nueva edición del libro, en las estanterías de las librerías. 

El atlas de las nubes es una novela que da la vuelta al mundo y recorre desde el siglo xix hasta un futuro apocalíptico, a través de seis historias entrelazadas. El relato se abre en 1850 con el regreso del notario estadounidense Adam Ewing desde las islas Chatham a su California natal. Durante el viaje, Ewing traba amistad con un médico, el doctor Goose, que comienza a tratarle de una extraña enfermedad causada por un parásito cerebral... Repentinamente, la acción se traslada a 1931 en Bélgica, donde Robert Frobisher, un compositor bisexual que ha sido desheredado, se introduce en el hogar de un artista enfermizo, su seductora esposa y su núbil hija... De ahí saltamos a la Costa Oeste en la década de los setenta, cuando Luisa Rey destapa una red de avaricia y crimen que pone en peligro su vida... Y, del mismo modo, con idéntica maestría, viajamos a la ignominiosa Inglaterra de nuestros días, a un superestado coreano del futuro próximo regido por un capitalismo desbocado y, finalmente, a Hawai, a una Edad de Hierro post-apocalíptica que corresponde a los últimos días de la historia.

Este libro de David Mitchell editado por primera vez en el 2004 nos presenta una historia singular, que mezcla géneros y tramas relacionadas entre ellas por pequeños detalles y personajes, relación que puede verse mejor una vez avanza la historia y aun mejor en las segunda parte del libro, aunque a veces es complicado encontrarla. 

El Atlas de las Nubes presenta una línea argumental llena de saltos en el tiempo que encajan perfectamente gracias a su planirficación impecable. Pero no solo entrelaza de manera inteligente las historias y personajes con pequeños detalles que sirven de hilo de unión, sino que es coherente en su discurso: por cada crimen y bondad construimos nuestro futuro.
Y es que todas estas historia, seis en total, aunque están ambientadas y situadas en diferentes épocas - el siglo XIX, los años 30 y 60, un futuro postapocaliptico y un futuro distopico - tienen un mismo mensaje; todos somos la misma alma y la lucha contra el poder corrupto por la libertad o la justicia no es inútil.
En cualquier momento los humanos tenemos los mismos tipos de problemas y dudas, cometemos los mismos errores, y aunque el esfuerzo para ser mejores y crear un mundo mejor parece inútil, con nuestras pequeñas decisiones o actos podemos cambiar las cosas, aunque quiza sea dificil cambiar el mundo si puedes cambiar algunas cosas y personas.

El Atlas de las Nubes es una lectura fascinante, original, adictiva, brillante y muy bien escrita, que mezcla géneros y estilo; ciencia ficción, thriller conspiratorio, comedia negra, aventuras, futuros postapocalípticos, dramas musicales, ... 
Eso si también nos encontramos con una lectura muy compleja y densa, que nos obliga a estar muy atentos a cada historia, personaje, situación, e incluso pequeñez. No siempre es fácil pillar todos los detalles y referencias, pero si hacemos el esfuerzo, seremos recompensados con la maravillosa lectura, por su imaginación y narración. 


Puntuación 8/10

miércoles, 9 de enero de 2013

PAPARAZZI 49 (Joo Won)

Para mi uno de los descubrimiento del año ha sido el joven actor surcoreano Joo Won que he descubierto grancias al kdrama "Gaksital (Bridal Mask)", aunque ya triunfo el año pasado en television con la serie "Ojahgyo Brothers". Posteriormente le hemos visto en las películas "Special Investigation" y "Don´t Click". Pronto le veremos en el nuevo kdrama "Level 7 Civil Servant" la adaptacion cinematografica de la comedia romantica coreana de hace unos años, "My Girlfriend is an Agent".










Lo mejor del 2012 (Series, Dramas, Anime)

A lo largo de esta semana voy a ir publicando una serie de listados de lo que a mi subjetivo criterio ha sido lo mejor del año, en cuanto a cine, series, libros...
Si el lunes hice uno sobre cine hoy es el turno de las series de television en general, asiaticas, occidentales y de animación.

Empiezo con series de television occidentales, aunque cada vez tengo menos tiempo para ellas, y algunas me he dejado por el camino por ganas (Misfits), pereza (Dr Who) o disponibilidad (Sherlock Holmes). Por ello solo una docena de ellas he podido ver este año (solo una de ellas con una trayectoria de mas de tres temporadas, "Leverage"), de entre las que me gustaría destacar tres norteamericanas y dos inglesas:

"Homeland" que en su segunda tempora ya se ha consagrado como una de las mejores series de la historia televisiva. Una serie enérgica, compleja y adictiva, que en su segunda temporada no solo mantiene la novedad y frescura sino que se mantiene vertiginosa e impresionante.

"Homeland" es una fascinante y emocionante serie que gira alrededor de Carrie Mathison (Claire Danes), una brillante agente de la CIA, y el sargento de la marina. Nicholas Brody (Damian Lewis), un prisionero de guerra americano que ha vuelto a casa después de años en cautiverio. Mathison tiene información de que un prisionero de guerra estadounidense ha cambiado de bando por lo que sospecha de que Brody es un agente durmiente de Al Qaeda, y que tiene planes futuros para un ataque terrorista en EE.UU.

La segunda temporada de "Juego de Tronos", la adaptacción de la aclamada serie de novelas de George R. R. Martin.


Y una de las sorpresas del 2012, "Awake"  que a pesar de su cancelación se ha convertido en una de mis series favoritas (y no solo del año). Un híbrido entre una serie de procedimiento policial con drama familiar, y realidades alternativas, una serie muy ambiciosa con múltiples capas de la realidad y profundidad, sobre el dolor redentor de los recuerdos, los remordimientos, y la imposibilidad de enfrentarse a la dura realidad, que rompe las fronteras de lo real y lo que es falso, y reta a los espectadores a preguntarse cual es la verdadera realidad.

La vida del detective de policia Michael Britten cambia tras un terrible accidente de coche con su esposa e hijo. A raiz de ello Michael se encuentra viviendo en dos mundos, dos realidades alternativas: en una su hijo ha muerto, en la otra es su mujer la que falleció en el accidente.
Tambien tiene diferentes compañeros de trabajo dependiendo de la realidad en que vive, asi como psquiatras, que le sugieren que los mundos alternos no son más que mecanismos de defensa para no afrontar la realidad, y con el fin de recuperarse psicológicamente de su trauma tiene que deshacerse de una de las ilusiones.
 

Siempre he sido muy fan de la producción inglesa que nos ofrece no solo grandisimas series por sus historias y factura tecnica, sino series cortas, haciéndolas más cercanas a una produccion cinematográfica que televisiva.
Este año me gustaria destacar dos, curiosamente las dos de epoca (desarrolladas en el mismo espacio temporal, la era eduardiana y los tiempos de la I Guerra Mundial), y es que nadie como los ingleses para hacer este tipo de series.

La primera de ellas seria la tercera temporada de una de las sensaciones del momento en la television inglesa e internacional "Downton Abbey", y la segunda es el estreno de "Paradise End" con el ingles de moda, Benedict Cumberbatch. Con un  tono mas deprimente, oscuro y adulto que "Downton Abbey" esta coproducción de la BBC y la HBO que adapta la tetralogía literaria de Ford Madox Ford, nos relata un turbulento y malsano triangulo amoroso, así como las mediocridades y falsedades de una sociedad en sus horas bajas que pide a gritos un cambio y modernización. 


En cuanto a series de televisión asiáticas, este año he podido ver más (una veintena), adentrándome mucho más al mundo televisivo asiático, que me ha aportado no solo grandes historias sino un mayor conocimiento cultural y del mundillo del espectaculo (sobretodo surcoreano).
De entre estas me gustaria hacer un Top Cinco de las mejores de las que he visto.


1- GAKSITAL (Bridal Mask)
Un apasionante kdrama basado en el manhwa de 1974 del reconocido Heo Yeong Man (Tazza) llamado "Doll Mask". Ambientado en 1930 tiene como protagonista a Lee Kang To, un experto en artes marciales que lucha contra la represión de los japoneses durante la invasión nipona, uno de los períodos más oscuros de la historia de Corea.


2- REPLY 1997 (Answer me 1997)
El sleeper de la temporada ha llegado de la mano de esta serie sobre de 6 compañeros de clase que, 15 años después, se vuelve a unir en una reunión en la que se anunciará la boda de una de las parejas.
Divertida, mucha nostalgia y muy buena química de sus protagonistas, ademas de mucha referencia cultural popular de la época en que se inició el kpop.


3- THE MOON THAT EMBRACES THE SUN
El kdrama del año, el  más exitoso y uno de los más galardonados, también es uno de mis favoritos del año.
Ambientado en la epoca Joseon nos cuenta la turbulenta historia de amor entre un principe y una joven en diferentes años de su vida, que se ve truncada por las confabulaciones palaciales.  


4- ROOFTOP PRINCE
Una de las series favoritas del publico coreano y occidental ha sido esta divertidísima serie sobre un principle que viaja en el tiempo con tres hombres de su séquito desde la época Joseon hasta la actualidad, investigando el crimen de su princesa amada.


5- HISTORY OF SALARYMAN
El último puesto lo he dejado para esta serie que aún tengo por acabar (sino seguro que estaria en segundo puesto), una comedia dramática ambientada en un glomonerado empresarial, y como los altos cargos, como buitres, intentan apoderarse de la empresa. Un sencillo y pobre hombre que siempre ha querido trabajar en una gran empresa, una investigadora farmacéutica, y la adinerada y caprichosa hija del presidente, son los únicos que parecen tener algo de corazón y moral en este mundillo cruel.

Acabo con el anime, y aunque no he visto tantas series con quisiera, este año dos  me han impactado, la fresca y sorprendente "Another", una serie que me enganchó y sorprendió por su historia misteriosa y su ambientación terrorífica. Un anime de terror muy eficaz y entretenido, que es capaz de mantener el suspense y el interés capitulo tras capitulo, esta repleto de cliffhangers que nos dejan en su mayoría con la emoción y las ganas de más.

Y, mi favorita, "Sakamichi no Apollon", la nueva serie del responsable de "Cowboy Bebop" o "Samurai Champloo", Shinichiro Watanabe. Un josei que nos muestra la vida de tres adolescentes y sus relaciones amorosas, sin caer en ningún momento en lo cursi ni lo empalagoso, y con la musica (jazz) de telon de fondo.

Ambientada a mediados de los años sesenta, la trama se desarrolla en un ambiente rural que todavía se recupera de las heridas de la guerra, pero que a su vez empieza a verse muy influenciada por el contacto con América. Kaoru Nishimi, un estudiante modelo, llega a este pueblo de Kyushu después del enésimo traslado por culpa del trabajo de su padre. Aunque viene de familia rica y siempre saca buenas notas, la verdad es que Kaoru es un chaval un poco introvertido que no sabe relacionarse bien con los demás, así que una vez conoce a Sentaro Kawabuchi (al que todos temen por sus pintas de delincuente), parece que la tragedia está servida. Sin embargo, gracias a la interacción de la delegada de clase, Ritsuko Mukae, los tres empiezan una entrañable amistad que se verá fortalecida por un factor muy especial: su afición por el jazz, un estilo musical con el que tendrán muchas experiencias y que terminará marcando sus vidas para siempre.

En cuanto a animación occidental destacar un año más dos series, la absurda "Hora de Aventuras" y la ingeniosa "Phineas and Ferb". Y la primera parte de "Batman: El regreso del Caballero Oscuro", la adaptación del reconocido comic de Frank Miller que como es habitual ha sido editada directamente para el mercado domestico.

lunes, 7 de enero de 2013

Lo mejor del 2012 (Cine)

A lo largo de esta semana voy a ir publicando una serie de listados de lo que, a mi subjetivo criterio, ha sido lo mejor del año en cuanto a cine, series, libros... hoy voy a empezar con el cine.

Un número aproximado de 300 películas he visto este año, de estas unas 200 han sido asiáticas (podéis ver mi Top de lo mejor del año de cine asiático en El Pozo de Sadako) y unas 100 occidentales, contando tanto las estrenadas en cines comerciales (unos 50 titulos), como en festivales y otros medios (una treintena), a lo que se debe añadir algunas revisiones.

Empezamos con el pequeño listado de los mejores estrenos en cines en España:


1- EL CABALLERO OSCURO: LA LEYENDA RENACE (The Dark Knight Rises)

La trilogia de Nolan no podia haber acabado mejor, EPICA. Mi película favorita del 2012, que para mas inri se inspira en una de mis sagas comiqueras de Batman favorita, "Tierra de Nadie".
Las anteriores partes tambien estuvieron en lo mas alto de mis tops, por lo que esta parte que da final a una de las mejores trilogias cinematográficas de la historia, no podia faltar.

2- MILAGRO (Kiseki)

Hirokazu Kore-eda es sinónimo de calidad y una vez mas se demuestra en esta película sencilla pero profundamente emocionante y conmovedora sobre la familia y la sociedad contemporanea japonesa, vista desde el punto de vista de unos niños que se comportan como adultos pero sin dejar de lado sus sueños.

3- LOOPER
Un thriller de ciencia ficcion que para muchos ya se ha convertido en un nuevo clásico de la ciencia ficción. La mezcla de sci-fi y acción en una historia que engancha desde el primer minuto, la convierten en un clásico instantáneo para ver y repetir muchas veces en los próximos años.
4- YELLOW SEA

Un thriller energíco, violento y caótico mucho más profundo y lleno de detalles y matices de lo que a simple vista parece, que viene a consagrar a Na Hong-jin.


5- MILLENNIUM: LOS HOMBRES QUE NO AMABAN A LAS MUJERES (The girl with the dragon tattoo) y SHERLOCK HOLMES: JUEGO DE SOMBRAS

Tengo que admitir que me ha sorprendido mucho Millennium, Fincher es un gran director pero sus películas se me suelen hacer pesadas y no he leido el best seller sueco, incluso tenia muchos prejuicios. Así pues tardé mucho en verla y cuando lo hice fue a regañedientes, para encontrarme un excepcional thriller poco convencional y con una factura éecnica impresionante (como es de habitual en Fincher).

El quinto puesto es compartido, y es que no he querido dejar fuera a la segunda parte de Sherlock Holmes, tan molona como la primera, y con un impresionante y aún mas desfasado Robert Downey Jr.
Ahora paso a realizar un Top 12 de lo mejor (y mas sorprendente) que he visto este año de Cine Occidental:

1- EL CABALLERO OSCURO: LA LEYENDA RENACE (The Dark Knight Rises)

2- LOOPER

3- CABIN IN THE WOODS

Una de las películas del año, una de las más habladas y comentadas.
Un inteligente y sofisticado homenaje al género y a todas sus virtudes y defectos, una sátira muy ingeniosa y molona que revitaliza el género y con uno de los clímax más sensacionales y surrealistas del terror.

4- MANIC

Quien iba a pensar que la nueva versión de "Maniac", la película de terror de los ochenta convertida en cultmovie, iba a convertirse en una de mis películas favoritas del año.
Un retrato escalofriante, y hasta cierto punto realista, del perturbado asesino en serie protagonista.

5- SAFETY NOT GUARANTED
Una de las gratas sorpresas del año para mi ha sido "Safety not Guaranteed" que pude ver en Sitges 2012, una delicia de lo más original y simpática. Una adorable y divertida comedia romántica, sobre los sueños no cumplidos, los traumas del pasado y el amor no correspondido, todo ello envuelto en una mágica e imaginativa atmósfera un tanto retro, con la posibilidad de viajar en el tiempo


6- MILLENNIUM LOS HOMBRES QUE NO AMABAN A LAS MUJERES (The girl with the dragon tattoo)  y SHERLOCK HOLMES: JUEGO DE SOMBRAS
7- CHAINED 

La hija de David  Lynch nos trae esta perturbadora película controvertida y violenta con un descomunal Vincent D'Onofrio. Los ultimos e innecesarios diez minutos no pueden hacernos olvidar  la genialidad ante la que nos encontramos.

8- THE TALL MAN (El hombre de las sombras)
Una de las películas más polemicas del año, con un mensaje que tiende a diversas interpretaciones, una película y final a debatir.
Interpretar la película de una manera demasiado moralista (para mi es todo lo contrario), y esperar otro "Martyrs" juega en contra de esta intensa cinta de terror y suspense.
 9- PROMETHEUS y LA CUEVA DE LOS SUEÑOS OLVIDADOS

Sorprendentes, extrañas y maravillosas, son estas dos cintas muy diferentes (una comercial y precuela de la saga cinematografica Alien, otra un documental del siempre desconcertante Herzog) en que el 3D es imprescindible para disfrutar al 100 % de ellas.

10- CHRONICLE, CITADEL e INSENSIBLES
Tres de las sorpresas del año, el film catalán "Insensibles", una muy buena propuesta que revisa la memoria histórica española con elementos de fantástico. La irlandesa cinta claustrofóbica de terror "Citadel", con niños "cabroncetes" por medio. Y la norteamericana "Chronicle", o como seria un superheroe adolescente actual y real.

11- DREDD y VENGADORES
Dos de los films mas molones del año, dos adaptaciones de comic de renombre con presupuestos muy diferentes, aunque con mismas intenciones y logro, entretener.
Como película es superior Los Vengadores, pero me quedo con el personaje del Juez Dredd y Karl Urban.

 12- EL ALUCINANTE MUNDO DE NORMAN (ParaNorman)
Y acabo el listado con la mejor cinta de animación occidental para mi del año, esta extraña cinta de preadolescentes "frikis" sobre la amistad, la madurez y como aceptarse a uno mismo. Divertida, con mensaje y con muchas referencias al cine de terror, una película que merecie una mayor repercusión por parte del público y la crítica española. 

miércoles, 19 de diciembre de 2012

Maniac (2012)

Frank lleva una vida solitaria como propietario de una tienda de maniquíes. A primera vista, parece incapaz de matar una mosca. Sin embargo, hay algo profundamente turbador en su mirada; un secreto oscuro y perverso que resurgirá tras su encuentro con Anna, una joven artista acude a él en busca de ayuda para una exposición.

Quien iba a pensar que la nueva versión de "Maniac", la película de terror de los ochenta convertida en cultmovie iba a convertirse en una de mis películas favoritas del año, y de Sitges 2012.

Y es que estamos ante no solo un retrato escalofriante y hasta cierto punto realista del perturbado asesino en serie protagonista, sino por su impactante apartado técnico haciéndonos recordar a dos películas; la reciente "Drive" por su banda sonora electrónica retro y la clásica "Taxi Driver" por su ambientación y determinadas escenas que parecen sacadas de la misma película.
Por si fuera poco, el director Franck Khalfoun (con guion y producción de Alexandre Aja), que pasa al listado de "directores a seguir", nos prepara este viaje a la enfermiza mente de un asesino con una cámara subjetiva, nos hace ver la realidad -o mejor dicho, la realidad del protagonista- desde sus propios ojos.

Elijah Wood, que una vez más demuestra su buen gusto a la hora de escoger papeles, lleva magníficamente el peso de la película y esta impresionante en posiblemente su mejor papel de su carrera, complejo, difícil y atrevido, es capaz de mostrar la crueldad y fragilidad (enfermedad) del personaje sin despeinarse.

"Maniac" debajo de toda esa sangre, violencia y perturbación mental se nos ofrece un film de calidad incuestionable.


Puntuación 8/10

lunes, 17 de diciembre de 2012

Insensibles


Tras un fatídico accidente de coche, un brillante neurocirujano es sometido a una serie de pruebas que le revelan que tiene cáncer y que necesita un trasplante de médula. Para sobrevivir, tendrá que pedir ayuda a sus padres. La respuesta de sus progenitores le revelará una historia oculta en un pasado de silencio y de misterio. En su búsqueda, el protagonista descubre que, durante la Guerra Civil, un grupo de niños nació con un extraño y desconocido mal: eran insensibles al dolor físico.



El film catalán "Insensibles", el primer largometraje de Juan Carlos Medina que viene con el prestigioso premio Méliès de Plata bajo el brazo y que se presento en Sitges 2012, ha sido otra de las gratas sorpresas del año. Sin ser una obra maestra si que es una buena propuesta que revisa la memoria histórica española con elementos de fantástico.

La película está situada en el presente, como un thriller en el que un hombre comienza a indagar sobre su pasado después de descubrir que padece una enfermedad grave, mientras que por otro lado seguimos también la historia de unos niños muy especiales en plena Guerra Civil.
De una manera oscura y con un personaje infantil de lo más inquietante interpretado por el joven actor Ilias Stothartla, la historia mezcla perfectamente los dos géneros, manteniendo la tensión en la investigación del médico protagonista, y desarrollando de manera interesante la parte de la Guerra Civil, en la que poco a poco se va oscureciendo la trama, según avanzan también los hechos históricos del país

La lástima es que el tiempo que se toma desarrollando toda la película no se lo tome tambien en el final, un final algo apresurado, pero que desde luego nos deja una nueva propuesta más del género fantástico del país.

Puntuación 6/10

domingo, 16 de diciembre de 2012

Looper

Rian Johnson nos sorprendio y maravillo en su debut "Brick" y su mezcla de película clasica de cine negro con un film estudiantil, y lo vuelve hacer con su película mas mainstream, "Looper" un thriller de ciencia ficcion que para mucho ya se ha convertido en un nuevo clásico de la ciencia ficción.
La mezcla de sci-fi y acción en una historia que engancha desde el primer minuto, la convierten en un clásico instantáneo para ver y repetir muchas veces en los próximos años.
Uno de los jóvenes actores más de moda, Joseph Gordon-Levitt caracterizado como un joven Bruce Willlis (no solo con un imponente maquillaje sino copiando gestos y tics muy propios del actor), interpreta a un Looper, un asesino a sueldo al que le envían a sus víctimas a traves del tiempo. El problema es que hay un nuevo jefe mafioso en el futuro que se esta encargando de acabar con los Loopers, enviando a los asesinos a sus "yo" del futuro. El protagonista acaba recibiendo también como victima a si mismo, pero siendo interpretado por Bruce Willis ya sabemos que las cosas no pueden sino complicarse.
Realmente no se pueden hacer mucho mejor las cosas de lo que lo hace Rian Johnson en esta película, con un guión sensacional, que desenvuelve la historia enganchando al espectador en cada giro, restándole importancia a las posibles paradojas temporales con explicaciones sencillas pero de lo más efectivas. "Looper" derrocha clase y estilo, con un diseño de producción que nos situa en un futuro cercano, con viajes en el tiempo de por medio, pero sin centrarse en los grandes efectos especiales (aunque algunos hay, y muy espectaculares).
Una de las mejores películas fantásticas del año, si no la mejor.

Puntuación 9/10

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